Ana Sayfamon bricolageCélébration de la médaille d'honneur du Congrès

Célébration de la médaille d’honneur du Congrès

“Cela a été changement de vie.” C’est ce que j’ai dit les larmes aux yeux à Bruce Brereton – l’un des co-animateurs de la Fondation de la médaille d’honneur du Congrès‘s Celebration of Freedom Gala – alors que je l’embrassais pour lui souhaiter bonne nuit samedi.

Gala de la médaille d'honneur - The Kingston Home

Je suis rarement à court de mots, mais cette phrase était tout ce que je pouvais rassembler après deux jours des événements les plus humiliants et les plus impressionnants que Don et moi ayons jamais vécus. Je vais essayer d’organiser mes pensées ici, mais commençons tous en sachant que je ne commencerai même pas à capturer les histoires et la vie des hommes que j’ai rencontrés.

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Don et moi avons été honorés au-delà des mots d’être invités au gala du Bibliothèque Ronald Reagan week-end dernier. Le gala est l’occasion de célébrer les récipiendaires vivants du ministère de la Santé, de se souvenir de ceux qui sont décédés, d’honorer les personnes qui ont fait une différence dans la vie des soldats et de leurs familles et de faire connaître les incroyables programmes créés par la Fondation.

Vendredi soir, il y avait un petit dîner de bienvenue sur le thème de luau pour les récipiendaires du ministère de la Santé et leurs familles, ainsi que quelques autres invités. Gary Sinisl’un des co-organisateurs de l’événement, était là – mais ce qui m’a étonné et ravi tout au long du week-end, c’est qu’IL n’était pas la célébrité. Il n’était pas assailli par des gens qui voulaient des photos, il n’était pas l’orateur principal, il était juste Gary. Les vraies célébrités étaient les 36 récipiendaires du MoH et un jeune Australien nommé Ben Roberts Smith qui a récemment reçu le Croix de Victoria (la version de l’Empire britannique du MoH). Le dîner était une réunion de vieux amis – Ben a été accueilli comme un frère et nous « young’uns » (comme nous avons été appelés plus de quelques fois) avons été traités comme des membres de la famille.

Beth Kingston et Ben et Emme Roberts-Smith

avec Ben et Emme Roberts-Smith

À notre table se trouvaient des récipiendaires du ministère de la Santé Harvey Barnumqui a pris sa retraite en tant que secrétaire adjoint de la Marine, et Robert Ingramqui a dû attendre plus de 30 ans pour recevoir sa médaille à cause… d’une paperasse incroyablement… perdue. Nous avons passé une bonne partie de la soirée à discuter avec Robert Patterson – un récipiendaire du ministère de la Santé qui nous a régalés avec des répliques folles qu’il a utilisées lorsqu’il a essayé de courtiser sa «nouvelle épouse» (de cinq ans). Les jeunes n’ont rien sur ce type.

A la table à côté de nous se trouvait George Sakatoqui – à 95 ans – est le bénéficiaire le plus âgé du ministère de la Santé, mais son esprit vif et son esprit plus vif vous feraient penser qu’il a 30 ans de moins. Le Pvt Sakato a rejoint l’armée pour éviter les camps d’internement et s’est distingué pendant la Seconde Guerre mondiale en chargeant une position ennemie et en prenant le commandement après la mort de son chef d’escouade, mais il n’a même pas été considéré pour le ministère de la Santé en raison de préjugés sociétaux jusqu’à 50 ans plus tard (il a reçu ministère de la Santé en 2000). Ma photo préférée du week-end est celle que j’ai prise de notre ami Kyle et Pvt Sakato. Kyle est un jeune soldat américain d’origine asiatique dont le grand-oncle a combattu dans la même unité que Pvt Sakato, et comme je les ai vus assis avec leurs têtes rapprochées en conversation, j’ai été ému de voir à quel point le monde a changé, mais à quel point la fraternité de soldats reste le même, même d’une génération à l’autre.

Beth Kingston avec Harvey Barnum

avec Harvey Barnum

Kyle et George Sakato

Kyle et George Sakato

Je me suis juré (et à Don) que je ne serais pas un imbécile pendant le week-end en prenant des photos de célébrités à chaque occasion – parce que ce n’est pas le sujet du week-end. Pour la plupart, j’étais bon. CEPENDANT – littéralement 30 secondes après notre entrée dans la bibliothèque Reagan, lauréat d’un Oscar Jon Voight est venu derrière nous pour parler au patron de Don – et il n’aurait pas pu être plus gentil. J’ai sorti mon appareil photo et nous avons pris une photo, puis il a dit “vérifiez que c’est bon!” et il est resté là joyeusement pendant que nous vérifiions que nos yeux étaient ouverts et que je n’avais pas de double menton, puis il s’est promené avec désinvolture dans le couloir avec nous comme si nous étions de vieux amis qui se connaissaient depuis des années.

Don et Beth Kingston avec Jon Voight

avec Jon Voight

Il y avait beaucoup d’autres célébrités (attention – si vous avez moins de 40 ans, la plupart de ces noms pourraient ne pas vous dire quelque chose. Il y avait une jeune femme assise à notre table qui n’a obtenu AUCUNE de mes références à Jon Voight et ses films – ce n’est que lorsque j’ai dit “il est le père d’Angelina Jolie” qu’elle a eu un indice.) –Ernest Borgnine, Pouvoirs Boothe, Connie Stevens (photo ci-dessous – le père de Don était au Vietnam et Connie était – selon l’un des récipiendaires du ministère de la Santé debout avec nous “le fantasme de tout homme là-bas”), Mykelti Williamson, Jean Ratzenberger, Kari Turner(la fille la plus cool de tous les temps – je l’aimais !), Joe Mantegna, Robert Forstermusiciens, producteurs, réalisateurs et autres types d’Hollywood sont tous venus célébrer la vie des plus grands héros de ce pays.

Don Kingston et Connie Stevens

Don et Connie Stevens

Alors que bien sûr le cadre était à couper le souffle (notre table était à moins de 10 pieds de Marine One et Air Force One suspendue au-dessus), la cérémonie elle-même a été remplie de rires, de larmes et du genre de fierté américaine authentique et sincère que l’on voit rarement ces jours. Notre ami du vendredi soir, George Sakato, se tenait à côté de Sal Giunta (le plus jeune récipiendaire du ministère de la Santé présent) et d’une voix claire et forte a dirigé 600 fiers Américains dans le serment d’allégeance. Le Université Azusa Pacific Men’s Chorale a donné une sérénade à la foule avec de belles interprétations de chansons patriotiques tout au long de l’événement, et quand ils nous ont tous demandé de nous joindre à eux pour chanter “God Bless America” ​​à la fin de la nuit, il n’y avait pas un œil sec dans la maison. Politiciens, célébrités, chefs militaires, milliardaires, bénéficiaires du ministère de la Santé et leurs familles, jeunes soldats – nous nous sommes tous levés et avons chanté les bras levés et une véritable fierté dans nos voix – personne ne s’est inquiété des apparences ou d’être faux. Je sais qu’à l’avenir, j’aurai des jours où Don sera déployé et je me sentirai seul et oublié, et ce souvenir sera celui vers lequel je me tournerai pour me réconforter – les Américains célébrant fièrement le pays qu’ils aiment.

Marine One et Air Force One

Marine One et Air Force One depuis notre table

Joe Mantegna a reçu le Bob Hope Award for Excellence in Entertainment pour son dévouement envers les soldats et leurs familles à travers son travail avec l’autisme (AGISSEZ aujourd’hui pour les familles des militaires) et sa participation à la Concert du jour commémoratif national. Amiral Mike Mullen (ancien président des chefs d’état-major) et son épouse Deborah ont reçu le Distinguished Citizen Award et il était clair que prendre soin des soldats et de leurs familles ne fait pas seulement partie de leur travail, c’est leur passion. Ancienne secrétaire Robert Gates a prononcé le discours le plus drôle de la soirée – avec des barbes pointues à Washington et des histoires amusantes et réconfortantes sur son ancien patron, Ronald Reagan. Don et moi avons eu l’occasion de le rencontrer en privé pendant quelques secondes avant le début du dîner, car lorsqu’un des hommes de Don – CPL Benjamin Kopp – a été enterré au cimetière d’Arlington en 2009, puis le secrétaire Gates s’est présenté à la cérémonie sans pompe ni circonstance, n’a pas prononcé de discours, il est juste venu montrer son respect et honorer Ben. Cela signifiait beaucoup pour nous et pour la mère de Ben, Jill, alors nous avons finalement eu l’occasion de le remercier. C’était juste un moment incroyable de plus dans une soirée qui a presque rempli mon cœur à craquer.

Ce n’était pas que de la solennité et de la cérémonie – vous n’avez pas vécu tant que vous n’avez pas passé la soirée dans un bar d’hôtel avec un groupe de généraux à la retraite, de milliardaires, de célébrités et de récipiendaires de la médaille d’honneur chantant du karaoké et faisant des blagues sur l’hôtel très ivre invitée se promenant dans son peignoir. Plus que les souvenirs, plus que les photos et les histoires que nous chérirons pour toujours, nous sommes partis ce week-end avec une nouvelle mission : faire connaître ces hommes incroyables.

Beth Kingston et Karri Turner

traîner avec ma nouvelle amie Karri Turner au bar de l’hôtel

Au cours des dernières semaines, alors que je parlais avec enthousiasme d’aller au gala du ministère de la Santé, j’ai été surpris et attristé par le nombre de personnes qui n’avaient aucune idée de ce qu’est la médaille d’honneur. Alors que l’Amérique idolâtre les célébrités toxicomanes, les musiciens qui commettent des crimes graves et les athlètes qui se comportent comme des enfants gâtés – les histoires d’hommes comme Tibor Rubin aller indicible. Il a survécu à un camp de concentration allemand (où il a perdu toute sa famille) en tant que jeune garçon, et a été tellement impressionné par les soldats américains qui ont libéré le camp qu’il a déménagé en Amérique et a rejoint l’armée, pour être capturé pendant la guerre de Corée et survivre 30 mois en tant que prisonnier de guerre, puis se voir refuser le ministère de la Santé jusqu’en 2005 en raison d’un antisémitisme flagrant dans sa chaîne de commandement. La vieillesse a affaibli son corps, mais depuis son fauteuil roulant, il est toujours un conteur dynamique, charmant, fascinant et apparemment un homme à femmes (il a dit à plusieurs reprises à mon mari “Je vais te voler ta femme avant la fin de la nuit!”) . Cet homme – son amour pour ce pays, son dévouement envers ses camarades soldats, sa foi, sa bravoure, son caractère et sa capacité à surmonter l’adversité – son nom devrait être connu de tous les Américains. Si CMOH Foundation réussit, ce sera le cas.

L’un des programmes de la Fondation est le Programme de développement du personnage Medal of Honor. Créée pour promouvoir une citoyenneté responsable et examiner les idéaux de courage et de service désintéressé, l’objectif de la Fondation est de voir ce programme enseigné dans tous les collèges et lycées du pays. Grâce à des vidéos, des plans de cours et des opportunités de téléconférences et de visites en personne avec les bénéficiaires du ministère de la Santé, ce programme donne aux étudiants et aux enseignants des récits de première main de certains des moments les plus importants de notre histoire, offerts par de vrais héros – de véritables modèles dont les histoires sont touchant et inspirant. Si vous êtes un enseignant ou le parent d’un enfant d’âge scolaire, je vous demande de passer le mot au sujet de ce programme incroyable. Pour citer Brian Williams, « ce sont les meilleurs Américains que j’ai jamais rencontrés ». Partageons ces grands Américains avec nos enfants et petits-enfants grâce au programme de développement du personnage du MoH. Une ressource de l’enseignant peut être trouvée ici – cette vidéo vous donnera juste un aperçu du cadeau incroyable que la Fondation CMOH offre aux étudiants de ce pays.

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Nous sommes changés à jamais – Don et moi. Être en présence de ces hommes, c’est voir le meilleur de ce que ce pays a à offrir et comprendre ce que ses héros ont déjà donné. Aidez-nous à diffuser leurs histoires dans vos écoles, invitez un bénéficiaire du ministère de la Santé à prendre la parole lors de votre prochain événement communautaire, regardez ces vidéos avec vos enfants. Honorez-les de manière grande et petite – cela enrichira votre vie d’une manière que vous n’auriez jamais cru possible. Que Dieu bénisse ces hommes incroyables – et que Dieu bénisse l’Amérique.

Médaille d'honneur

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